BECAS

Ilkin Huseynov

Azerbaijan
Hometown

Hometown_ SEGUNDO PREMIO BECAS ROBERTO VILLAGRAZ 2013

Many years ago when I was a kid, I was happy, not because, I was too little to deal with the problems surrounding me and see in my life only good things. I was happy because, I lived in the wonderful city of Ganja. I developed this project dedicating it to the city that I was proud of, where I grew up and which I once left to return again in the future. After visiting many other cities of Azerbaijan and traveling abroad, I decided to return to Ganja one day and revisit my childhood, to see friends and relatives and feel everything that once inspired me. But sometimes expectations are not justified and you have to be content with a reality: bitter to pain. This is exactly how Ganja appeared before me. The city that was once the center of the intelligentsia of Azerbaijan now became a place of  concentration    of  refugees which led to cultural degradation of the city, plagued by full unemployment. As a consequence of the Nagorno - Karabakh conflict all the factories of the city were closed and the local people started to flee the city. Religious and mental mindset of the population became distorted. The city became unrecognized. I walked along the Ganja streets, not because I wanted to see anything new. I was walking to pursue my own memories because it was only them I could now trust. My town managed to survive in my memories but in real life it was a different town, not mine. I was sorry to know that the theater of the city was now closed. But even more painful was to know sick life of my natives, and their sufferings.  Homes that were once covered with sunlight were now covered with darkness and the cold of sickness and grief. As an example, I’d like to tell you about one family I’ve encountered in Ganja. The head of the family i.e. father once was a factory director. But once it was shut down, he got short of it and left with no penny due to evading taxes. Things got even harder when his wife was diagnosed with cancer. Having no money and thus, no power, all they could do was praying. Praying for aid, praying for God. With no guarantee, no factory, no money but cancer. Of course, problems of Ganja are similar to other cities of the world. But to me Ganja is unique! It’s one of the most famous and exciting cities of Azerbaijan, the second largest and third most populous. In Soviet times it was the second industrial and cultural center of Azerbaijan after Baku, and is currently one of the centers of science and education in Azerbaijan. I want to cry out to make the world hear, understand, and mourn for my city and eventually help it. I want all those who saw my photographs related to my town to gnaw at their nails with the excitement and anxiety. This can only be possible with your help. If my works will excite and elicit emotion, perhaps hundreds of thousands people will feel the same way. Thus you will, by helping my city, certainly help me. And having seen the light of the day maybe my project will bring the light back to every Ganja house.

Casa

Hace muchos años, cuando era niño, era feliz y no porque era tan pequeño que no podría enfrentarme a los problemas que me rodeaban, viendo solo cosas buenas. No, yo era feliz porque vivía en la magnifica ciudad de Ganja. He desarrollado este proyecto pensando en una ciudad de la que estoy muy orgulloso, donde crecí y que un día abandoné sabiendo que algún día iba a volver. Una vez visitado otras ciudades de Azerbaijan y haber viajado fuera, un día decidí volver a Ganja y re-visitar mi juventud, ver amigos y  parientes y percibir todo lo que un día me había inspirado. Pero a veces las expectativas no son justificadas y te tienes que adaptar a la realidad: un dolor muy amargo. Y es así que Ganja apareció ante mis ojos. La ciudad que había sido el centro de la inteligencia de Azerbaijan se había transformado en una concentración de refugiados que llevó al degrado cultural de la ciudad, plagada por el desempleo total. Como consecuencia del conflicto Nagorno – Karabakh todas las industrias de la ciudad se cerraron y la gente local empezó a escaparse de la ciudad. La mentalidad religiosa y mental de la población empezó a distorsionarse. La ciudad se volvía cada vez menos reconocible. Andaba por las calles de Ganja, no para ver algo nuevo, si no que andaba para perseguir mis propios recuerdos porque solo podía confiar en ellos. Mi pueblo consiguió sobrevivir en mis recuerdos pero en la vida real era un sitio diferente, ya no era mio. Me daba pena descubrir que el teatro de la ciudad estaba cerrado. Pero aún más doloroso era conocer la vida enferma de mis nativos, y sus sufrimientos. Casas que un día estaban inundadas de la luz del sol ahora se ahogaban en la oscuridad y el frío de la enfermedad y del duelo. Un ejemplo: me gustaría contar a proposito de una familia que encontré en Ganja. El ‘jefe de la familia’ , el padre antes era director de una empresa. Pero una vez cerrada la industria se quedó sin dinero a causa de las evasiones fiscales. Todo empeoró cuando a su esposa le diagnosticaron un cancer. Sin dinero y, de consecuencia, sin poder, solo les quedaba rezar. Rezar para recibir ayuda, rezar a Dios. Sin garantía, sin industria, sin dinero, pero con un cancer. Claramente, los problemas en Ganja son parecidos a otros de otras partes del mundo. Pero para mi, Ganja es unico! Es una de las más famosas y excitantes ciudades de Azerbaijan, la segunda ciudad más grande y la tercera con más población. En los tiempos sovieticos era la segunda a nivel industrial y cultural en Azerbail y justo después de Baku, y ahora mismo es uno de los centros de educación científica más importantes. Quiero gritar, para que la gente del mundo escuche, entienda, y llore por una ciudad y a lo mejor un día ayudarla. Quiero que todos ellos que vieron mis fotografías sobre la ciudad se muerdan las uñas con ansiedad y emoción. Esto puede ser realidad solo gracias a vuestra ayuda. Si mi trabajo emocionará y excitará a lo mejor miles de personas sentirán lo mismo. Y así a través de la ayuda a mi ciudad, me habrás ayudado a mi también. Si mi proyecto ve la luz del día, a lo mejor la luz volverá a todas las casas de Ganja también.


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